Panama now has its own cholofascists

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Panama is a country where extreme xenophobia is part of the menu, as we have seen before. In that light, it is all the more remarkable how former president Ricardo Martinelli implemented policies that opened the door to immigration. Immigration is good for the country, it stimulates the economy, it generates jobs, it allows fresh air in, culturally speaking.

But the xenophobic fever is spreading nevertheless as if it were the Ebola virus.

One of the initiatives from Martinelli was to legalize, under certain conditions, immigrants who had already been in Panama for two years or more. To that end, they organized the "Crisol de Razas" events. Applicants had to show up in a sports stadium where immigration officials would review and process their paperwork - and in many cases solicit bribes - and, voilá, former indocumentados would go home with a cedula.

Just under 50,000 immigrants had their status legalized since the program started (Panama has about 3.5 million inhabitants). However, even in the face of quite obvious math and numbers, nationalists began complaining that "they are taking our jobs".

The PRD - historically shy of foreigners - has now presented a law proposal that would end the Crisol de Razas program and change some other things in Panama's immigration law. The proposal, and even more so the rhetoric spouted by its author Zulay Rodriguez, is drenched in primitive nationalism devoid of any facts.

It also gave rise to a plethora of posts and discussions on social media. Usually these start with some petit-bourgeois character complaining about how foreigners are "not nice" or "too critical" and "disrespectful" as well as "ungrateful" towards them.  That is then followed by the inevitable "if they don't like it here, go home".

REAL ESTATE BROKERS AND THE GREEK PERSUASION

Most of these sentiments are voiced by people who feel threatened by the idea that they might have to compete with foreigners, like, lawyers, doctors, photographers, chefs and so on. Lawyer foreman Celma Moncada said that "Panama has become a popular destination for foreign criminals". No mention was made about how most lawyers happily assist these foreign criminals with their schemes and swindles and other crimes on the isthmus, of course.

A special mention should go to Panama's great real estate brokers. Foreigners, they say, are taking over their business illegally which might endanger the spotless reputation of the profession down here. We kid you not, they really say that:

‘No nos beneficia que se regularice a más extranjeros. Nuestra profesión está siendo vulnerada por la cantidad de inmigrantes que están ejerciendo ilegalmente." - Doris Gordón, speaking on behalf of 50 real estate brokers. 

cholofascistasThere are even more wacky extremes. On Twitter a new hate group set up shop, calling themselves "Amanecer Dorado Panama". That's right, that means "Golden Dawn" - oh irony, a nationalist group against foreigners copies, in true Panamanian fashion, its name and logo from a foreign Greek nazi-cult of which many a leader sits in prison for things like murder.

Needless to say that the supporters of the Panamanian cholofascista group yell things like, "all foreigners out" and similar drivel.

And, you ask, where is the left - extremely xenophobic in Panama - in this tipico dance? Well, we just read in La Prensa that lawyer Miguel Antonio Bernal, who over the last days retweeted a series of absurdly xenophobic tweets, has filed his legal objections against the "Grisol de Razas" program as well. (Update: He filed that together with lawyer Evans Loo, who used to rail against foreigners owning island property saying he was going to take it all away from them.)

Should we be worried about all this? No. Of course nobody in his right mind is stupid enough to give up a US or European passport for a Panamanian one, and if you do you're asking for it. Other than that, remember that Panama exists because of foreigners, was populated by foreigners, has money because of foreigners, all the products and services they use are made by foreigners. Without us, the country is nothing.

Last but not least: Not all Panamanians are xenophobes, of course. There was a very good op-ed in La Prensa the other day, by Xavier Sáez-Llorens, who used strong words against the primitive sentiment:

El extranjero ha sido convertido en el chivo expiatorio de todas las calamidades y en la mejor coartada para disimular nuestro propio subdesarrollo mental. Viví un año en Costa Rica y me molestaba que los medios, ante cualquier delito, culpaban a ilegales nicaragüenses. Cuando se hacía la investigación, sin embargo, los infractores eran predominantemente ticos. La noticia aclaratoria era comentada, por supuesto, de forma parca y en segmentos poco escuchados o leídos. Aquí sucede igual. Todo homicidio o hurto se le achaca a colombianos, dominicanos o venezolanos cuando, en realidad, un significativo porcentaje es cometido por paisanos. Los sucesos violentos atribuidos al narcotráfico ocurren porque algún político, abogado o empresario criollo se ha prestado para participar del lucrativo negocio correspondiente.

Hear hear.

 

7 thoughts on “Panama now has its own cholofascists

  1. “Panama has become a popular destination for foreign criminals”. No mention was made about how most lawyers happily assist these foreign criminals with their schemes and swindles and other crimes on the isthmus, of course.,,,,,amen to that!!!!!

  2. LMAO The real estate brokers and tour companies prostitute their licenses for the smoke screens of the foreign hustlers and laundering operations without them they be playing dominoes in the park…………….

  3. Habías tardado Okken en escribir sobre esta nueva ola xenófobica, y es como yo he expresado antes en Panamá los y que profesionales deberían es barrer las calles por lo mediocre que son, y como por Facebook copiaron algo que yo escribí lo voy a escribir aquí y me importa un carajo si se molestan, las universidades panameñas no deberían de llamarse así porque ni siquiera figuran en el ranking mundial de universidades, se quejan que colombianos y venezolanos supuestamente les quitan los puestos de trabajo, pero no ven que el conocimientos que éstos tienen es superior a ellos.

    Hace unos días un amigo venezolano fue al hospital Santo Tomás a verse de una fiebre que tenía, tiene la manía de preguntar a los médicos donde estudiaron, pues quien lo atendió fue uno que estudió en Cuba, le dijo que eso era una simple gripe, mi amigo salió espantado porque sabía que eso no era, que como no permiten a sus médicos venezolanos ejercer en Panamá y si dejan ejercer a un panameño que haya estudiado en Cuba, afortunadamente entre sus amistades encontró un médico venezolano y le hizo exámenes para diagnosticar dengue.

    En Panamá se tendrán que calar que los extranjeros sigan aquí porque sino el país se viene abajo, a los panameños no les da la cabeza sino para pensar en el licor que se beberán el fin de semana.

  4. ah Okken se me olvidaba, hay un aumento de abusos a menores de edad en Panamá http://laestrella.com.pa/panama/nacional/abusos-menores-edad-aumento-panama/23805547

    ajá, y ¿quienes lo hacen? panameños claro, ni un extranjero, porque los extranjeros SI tienen educación y piensan en bien, no como los panameños que piensan para todo en sexo, licor y fiestas.

    Encima de todo pretenden que los extranjeros “respetemos” sus malas costumbres de colarse en las filas de los bancos, y ver como le roban a alguien lo poco que tienen, que gastan todo en lotería y licor y no les gusta estudiar ni prepararse. ¿Como pretende un país contar con gentuza así para desarrollarse?

    En mi empresa los panameños solo sirven para medio barrer, pero los profesionales TODOS son extranjeros.

  5. Los panameños somos en gran parte extranjeros, ya sea colombianos, no olvidemos que no hace mas de cien años que todos eramos considerados “granadinos”. Y si no hablamos de colombianos, tenemos los antillanos, los españoles, los italianos y griegos que llegaron para la construcción del canal. Casi toda familia panameña tiene al menos un ciudadano norteamericano, ya que a todas sus hijas les recomendaban casarse con gringo para vivir mejor. Ni se digan de los nicas y salvadoreños que llegaron para trabajar en las bananeras. Tambien podemos hablar de los chinos, turcos, hindostanes y hebreos que llegaron para trabajar el comercio. Si hay alguien que pueden sentirse 100% panameños son los pueblos originarios quienes son los verdaderamente perjudicados en el reparto del pastel.

  6. The other day a Panamanian friend posted a link on Facebook of a USA Today article saying that in a recent survey Panama scored the Number 1 position in ‘personal well-being’ among all countries. I still haven’t stopped laughing.

  7. Tremenda perla!!! Detienen a panameño que extorsionaba a extranjeros

    26/09/2014 – CRIMINALIDAD. La Unidad Migratoria de Acción de Campo del Servicio Nacional de Migración (SNM) detuvo ayer a un panameño que se hacía pasar por inspector de investigaciones de esa entidad para extorsionar a extranjeros, para lo cual usaba documentos falsos supuestamente firmados por el director del SNM, Javier Carrillo, y argumentaba ante sus víctimas que, de acuerdo con su cargo, tenía potestad para legalizar a los extranjeros. Operaba en San Felipe y Betania.

    http://www.prensa.com/impreso/panorama/detienen-panameno-que-extorsionaba-extranjeros/398841

    y después estos monos dicen que los criminales son los extranjeros

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